Irma puede haberse debilitado, pero todavía representa una amenaza para la vida y la propiedad en el territorio continental de Estados Unidos, particularmente en el estado de Florida.

Irma ha sido degradada de huracán a tormenta tropical, pero continúa su paso por las áreas metropolitanas de Tampa y Orlando descargando lluvias torrenciales.

A pesar de que la velocidad de los vientos han disminuido a un máximo de 100 km/h, todavía se mantiene el alerta de marejadas y vientos huracanados “que ponen en peligro la vida y las propiedades”, informó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés).

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En la ciudad de Naples, por ejemplo, las aguas subieron más de un metro en tan solo media hora mientras Irma golpeaba la zona en la tarde del domingo.

Mapa

En su paso por el Caribe, Irma dejó al menos 38 muertos, 10 de ellos en Cuba. Según informaron las autoridades de la isla este lunes, las víctimas murieron por diferentes causas, como el colapso de edificios, ahogo o electrocución.

¿A dónde va Irma?

En este momento, la tormenta se cierne sobre el área metropolitana de Tampa, una de las zonas más susceptibles a inundaciones y marejadas de todo el estado, que además no ha vivido un huracán en casi un siglo.

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Los 4 millones de residentes de Tampa esperaban con temor la llegada de Irma, que luego se desplazaría hacia Orlando.

La bahía de Key Largo, en Florida, se quedó vacía al paso del huracán Irma

Según el NHC, Irma llegaría al estado de Georgia en la tarde del lunes y a Alabama el martes de mañana.

“Zona de catástrofe”

Las autoridades estadounidenses recién están comenzando a evaluar los daños causados por Irma.

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Por ejemplo, al lunes de mañana, 6,2 millones de usuarios estaban sin electricidad en Florida, según el Departamento de Manejo de Emergencia del estado.

El presidente del país, Donald Trump, declaró Florida zona de catástrofe y se desplazará al estado en los próximos días para valorar los daños y visitar a las víctimas.

Un auto abandonado en North Fort Lauderdale Beach Boulevard, mientras Irma golpeaba el sur de Florida.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionUn auto abandonado en North Fort Lauderdale Beach Boulevard, mientras Irma golpeaba el sur de Florida.

Un estudio de la compañía meteorológica AccuWeather estimó que los costos de los perjuicios conjuntos de Irma y Harvey, que azotó Texas el mes pasado, es deUS$300 mil millones. Esto equivale a 1,5% del PIB anual de EE.UU.

Por lo pronto, se dio inicio a un inmenso operativo de socorro y equipos de rescate se están desplazando por las zonas peor afectadas, quitando ramas, escombros y señales de tránsito caídas durante la tormenta.

La llegada de Irma provocó la evacuación de más de 6 millones de personas, una de las mayores en la historia de EE.UU.

Las impactantes imágenes de las inundaciones de Miami.

Y si bien algunos residentes ya se han estado desplazando para evaluar el estado de sus hogares, las autoridades advierten sobre diversos peligros que van desde líneas eléctricas caídas hasta la presencia de fauna desplazada como serpientes y caimanes.

Lo que pasó

El gran tamaño del huracán ha dejado zonas devastadas en el este al oeste del estado.

Irma tocó tierra el domingo por la tarde en Marco Island, donde se vieron escenas de devastación, con vías inundadas y árboles caídos, aunque no se reportaron accidentes ni muertes por el momento.

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En su primer impacto contra EE.UU., Irma golpeó los cayos del estrecho de Florida, el punto más al sur del estado, como huracán de categoría 4 con vientos máximos de más de 200 km/h, informa la periodista de BBC Mundo Patricia Sulbarán.

Imagen satelital

Una ciudad de poco más de 16.000 habitantes en el oeste de Florida fue la segunda parada del potente huracán Irma en el territorio continental de EE.UU.

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Miami, la mayor ciudad estadounidense ubicada en el trayecto de Irma, amaneció este lunes con equipos de limpieza despejando las calles del centro y del distrito financiero de Brickell. El sol también hacía sus tareas para secar las zonas inundadas.

Si bien el paso de Irma provocó el colapso de dos grúas de construcción, la ciudad parece no haber sufrido daños mayores.

Persona corriendo en Tampa, FloridaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa ciudad de Tampa, en la costa oeste de Florida, se preparaba el domingo para el golpe del huracán Irma, degradado a categoría 2.

Durante el fin de semana, en Miami se registraron varios saqueos, reportándose 30 arrestos relacionados con robos a establecimientos.

Desvío inesperado

Según Patricia Sulbarán de BBC Mundo, la costa este de Florida llevaba días preparándose para la llegada de Irma, pues los meteorólogos habían estimado que por allí pasaría el ojo del huracán.

Este cálculo hizo que miles de personas atravesaran la península para refugiarse en ciudades del oeste, como Tampa, Sarasota y Naples.

Pero el viernes el curso de Irma empezó a cambiar y, aunque representaba una amenaza para todo el estado, se supo que recorrería la costa oeste con mayor potencia.

 

Fuente: BBC Mundo